Cómo las empresas de tecnología están impulsando el movimiento ambiental, y por qué es hora de hacer más

    Cómo las empresas de tecnología están impulsando el movimiento ambiental, y por qué es hora de hacer más

    Debido a su influencia, fondos y voluntad de actuar, las empresas tecnológicas han surgido como actores clave en el movimiento ambiental. Esto es lo que creemos que tienen que hacer para llevarlo al siguiente nivel.

    El condado de Loudoun, Virginia, alberga más de 4,3 millones de pies cuadrados de centros de datos y afirma que el 70% del tráfico de Internet fluye a través de él todos los días. Aloja los servidores de muchas grandes empresas de tecnología y, por ello, tiene una enorme influencia en el mundo, aunque casi nadie conoce su nombre.

    Pero el condado -sus centros de datos, su gente, su economía, su tierra- sigue en manos de la industria del carbón.

    La energía limpia ha mostrado signos renovados de progreso en 2014, y ha dado energía a ambientalistas, tecnólogos, empresarios sociales y educadores por igual. Este año, la industria tecnológica en particular ha recibido muchos elogios por su trabajo hacia la energía renovable.

    Fotos de paneles solares en los techos de gigantescos edificios corporativos, vastos parques eólicos que se extienden a lo largo del desierto, y plantas hidroeléctricas masivas a lo largo de las costas son ampliamente difundidas. Las nuevas empresas de Silicon Valley y de todo el mundo han centrado sus esfuerzos en resolver los problemas a los que se enfrenta el sector energético, como el almacenamiento de baterías, la transmisión de energía y el análisis de grandes cantidades de datos. Las empresas se han vuelto más transparentes en cuanto a sus prácticas ambientales y han intensificado sus esfuerzos en materia de responsabilidad social de las empresas.

    Pero la verdad es que la mejora a gran escala -como la reducción significativa de las emisiones de gases de efecto invernadero y la ralentización del cambio climático- no se produce cuando las empresas tecnológicas se concentran en sus propias operaciones y construyen sus instalaciones en estados que ya son ambientalmente progresistas como California o Nevada.

    Sucede cuando se involucran con estados como Virginia.

    Dominion Energy es el proveedor de servicios públicos de Virginia, y el carbón y el gas natural representaban el 98% de su electricidad en 2013. Sólo el 2% procedía de energías renovables. El estado de Virginia es uno de los principales productores de carbón; alrededor del 4,5% de la producción de carbón de EE.UU. al este del río Mississippi en 2012 provino del estado. Y Norfolk, Virginia, la instalación de exportación de carbón más grande de Estados Unidos, procesó más del 38% de las exportaciones de carbón de Estados Unidos ese año, según la Administración de Información de Energía.

    Así que si es cierto que la mayoría del tráfico de Internet fluye a través de los servidores en el condado de Loudoun, y la mayoría de las compañías de tecnología todavía dependen del carbón, eso significa que la mayor parte de Internet continúa siendo alimentada por combustibles fósiles finitos.

    Según el último informe de Greenpeace, la nube consume tanta energía como el que sería el sexto país más grande del mundo. Después de que Greenpeace empezara a llamar a las compañías de tecnología más grandes del mundo hace unos años, Apple, Google, Facebook y otros se comprometieron a alimentar sus centros de datos con energía 100% renovable. Apple y Facebook han construido nuevos centros de datos que funcionan con energía 100% renovable, y Google está a más de un tercio del camino hacia ese objetivo.

    Pero Amazon, el otro gigante de la tecnología, permaneció en silencio hasta hace varias semanas. La compañía finalmente anunció en una declaración de bajo perfil en su sitio web que Amazon Web Services (AWS) – su división de computación en nube – tiene un «compromiso a largo plazo para lograr el 100% de uso de energía renovable para nuestra huella de infraestructura global».

    Los servidores AWS alojan Netflix, Pinterest, Spotify, Vine, Airbnb y muchos otros sitios web. Según David Pomerantz, responsable de medios de comunicación de Greenpeace, Amazon opera al menos 10 centros de datos en su región «EE.UU.-Este», y el más grande se encuentra en el norte de Virginia.

    «No sabemos exactamente cuánta electricidad usa Amazon allí, ya que la compañía todavía no ha publicado esos datos, pero es seguro decir que es mucha. Nosotros y otros analistas hemos estimado que más de la mitad de los servidores de Amazon están en esta región», dijo.

    La transición a la energía renovable afectará a muchas personas, porque los combustibles fósiles están profundamente arraigados en la cultura y la economía de Virginia. Pero es un tema que eventualmente saldrá a la luz en todos los estados a medida que Estados Unidos y el mundo avancen para abordar la sostenibilidad energética y el cambio climático.

    Los efectos económicos, la dificultad de implementación y el miedo a lo desconocido son sólo algunas de las razones por las que los legisladores se estancaron en los cambios de política ambiental y por las que se politizaron tanto. Pero ahora, las empresas de tecnología están empezando a llenar los vacíos que el gobierno no llenará, mientras que sirven como ejemplos de lo relativamente rápido y rentable que es hacer estos cambios.

    Allí donde los gobiernos carecen de velocidad, la industria tecnológica avanza a un ritmo vertiginoso. Las empresas de servicios públicos carecen de eficiencia; las empresas de tecnología están obsesionadas con la innovación. Muchas de estas comunidades carecen de fondos o de personas para efectuar cambios; los gigantes de la tecnología tienen ambas cosas. Y donde las organizaciones ambientales causan debates polarizantes, las compañías de tecnología permanecen en su mayoría neutrales.

    Amazon tiene la opción de seguir adelante con su promesa -y esto implicará, como la mayoría de los avances- enredarse con las leyes estatales y federales, la industria de servicios públicos, las compañías de combustibles fósiles y varias partes interesadas.

    Por supuesto, la decisión de la compañía en el condado de Loudoun es sólo un ejemplo de este panorama más amplio de progreso. Pero es importante. Amazon, que se negó a comentar su compromiso de utilizar energía renovable en sus centros de datos, se encuentra ahora en una encrucijada muy pública.

    Debido a que tiene tal huella en la costa este, donde el carbón reina, tiene la oportunidad de marcar una diferencia en la forma en que el condado de Loudoun es alimentado – y tal vez, cómo se aborda la energía renovable en el futuro.

    «Amazon podría hacer cualquier cosa, incluyendo presionar a Dominion para que mejore esa oferta, presionarles para que inviertan en más energía renovable, comprar energía renovable de otro proveedor, o presionar a los políticos estatales para que derriben algunas de las barreras al crecimiento de la energía renovable en Virginia», dijo Pomerantz. «Lo que realmente no puede hacer, si quiere cumplir su promesa de energía 100% renovable, es quedarse quieto.»

    Estado de la cuestión

    En 2013, las energías renovables representaban alrededor del 10% del consumo total de energía en Estados Unidos y el 13% de la generación de electricidad, según la EIA. Y a nivel estatal, tampoco hay mucha preparación. Un estudio realizado a principios de este año por el Centro Climático de Georgetown mostró que menos de la mitad de los estados de Estados Unidos se están preparando para los efectos inminentes del cambio climático.

    Este año, el presidente Obama finalmente abordó el cambio climático al instituir el primer fallo federal, el Plan de Energía Limpia, para reducir las emisiones de carbono en un 30% por debajo de los niveles de 2005 para el año 2030. Pero recientemente, la EPA ha discutido una extensión del fallo después de mucho cabildeo por parte de las compañías de servicios públicos durante los últimos meses.

    Las emisiones de gases de efecto invernadero aumentaron a su ritmo más rápido en 30 años en 2013, según la Organización Meteorológica Mundial. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) informó que de enero a octubre de 2014 se registraron las temperaturas más altas del mundo.

    Abordar el cambio climático es una conversación global, y con el rápido crecimiento de la tecnología en todo el mundo, se está volviendo aún más urgente, pública y conectada.

    Según el Censo de los Estados Unidos, casi el 75% de la población tiene acceso a Internet. Más de la mitad de los adultos estadounidenses usan su teléfono celular para conectarse a Internet, según Pew Research.

    Se espera que China tenga 200 millones de nuevos usuarios de Internet para 2015, y compañías como Amazon están planeando abrir centros de datos basados en China para satisfacer esa demanda. En 2011, entre el 1,5% y el 3% de la generación de energía en China se destinó a la alimentación de Internet. Y aunque la gente de los mercados emergentes está en gran medida fuera de línea, Internet, especialmente en los teléfonos inteligentes, ha experimentado un enorme crecimiento, y las personas que lo consiguen lo integran en sus vidas muy rápidamente.

    La industria de la tecnología está comenzando a usar ese poder, dinero y crecimiento para afectar el cambio positivo en áreas donde los esfuerzos del gobierno están estancados.

    Eso no es necesariamente impulsado por el altruismo, por supuesto – es sólo un buen negocio. Pero dado que la industria de la tecnología está impulsada por la competitividad, estos movimientos de energía limpia se están volviendo efectivos en la construcción de un movimiento.

    «Además de los beneficios ambientales, vemos la energía renovable como una oportunidad de negocio», dijo un portavoz de Google. «Tal vez lo más importante es que buscamos soluciones escalables que puedan tener el mayor impacto posible. Es estupendo si resolvemos un problema por nosotros mismos, pero también queremos buscar oportunidades para abordar directamente los problemas que limitan el crecimiento de la energía renovable. A lo largo de los años hemos estado abiertos y hemos compartido nuestro enfoque de la energía renovable con la industria (y el público) en una serie de artículos técnicos, entradas en blogs y eventos».

    Google también está dibujando algunas líneas en la arena. En 2014, la empresa se retiró del American Legislative Exchange Council (ALEC) y el presidente ejecutivo Eric Schmidt dijo que la ALEC estaba «literalmente mintiendo» al negar el cambio climático. Microsoft retiró su apoyo a la ALEC en 2012.

    Sin embargo, no son sólo los gigantes de la tecnología los que defienden el medio ambiente. Salesforce, Box y Rackspace también están liderando el camino de la responsabilidad medioambiental, comprometiéndose con una energía 100% renovable, estableciendo objetivos alcanzables cada año para alcanzar ese punto y asegurándose de que sean transparentes al respecto.

    «Creo que eso tiene un efecto enorme», dijo Pomerantz. «Es un gran efecto en la comunidad empresarial, mucha gente a la que tal vez no le importe lo que Greenpeace tenga que pensar sobre el cambio climático, están más impresionados[con eso]».

    Este impulso en toda la industria – y en particular, el liderazgo demostrado por las grandes empresas de tecnología – tiene potencial, dijo Matthew Stepp, director ejecutivo del Center for Clean Energy Information. Y la acción de esas empresas demuestra que tiene sentido desde el punto de vista económico.

    «La influencia económica será un impulsor mayor de la expansión de la energía limpia que el bienestar ambiental». Matthew Stepp, CCI

    «Es absolutamente cierto que la influencia económica de compañías como Amazon empujará a algunos de estos estados a actuar de manera más flexible cuando se trata de su combinación de energía, ya que es fácil para Amazon mudarse a otro lugar que esté más dispuesto a cumplir con sus demandas de sostenibilidad», dijo Stepp

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    En última instancia, dijo, cree que los estados harán que funcione porque significa más empleos dentro de sus fronteras. Sin embargo, aún está por ver si eso hace que un estado adopte políticas de energía limpia muy agresivas. Muchos de los estados probablemente podrán acomodar las prácticas de energía renovable sin implementar políticas realmente agresivas como la fijación de precios del carbono o las normas de la cartera.

    Añadió: «Creo que esto demuestra que la influencia económica será un factor que impulsará la expansión de la energía limpia más allá del bienestar ambiental».

    El movimiento de larga data

    La tecnología y la naturaleza han estado en desacuerdo a lo largo de la historia. Pero las empresas de tecnología ahora tienen el conocimiento y los recursos para efectuar el cambio – así que ahora tienen la opción. Ya no dependen de una sola fuente de energía, y la mayoría de las veces, no dependen del gobierno.

    «La política flexible es fundamental, así como el apoyo continuo al desarrollo tecnológico, que abre nuevas oportunidades para que estas empresas ofrezcan tecnologías más innovadoras y eficientes, y reduzcan aún más su huella de carbono», dijo Stepp.

    El movimiento ecologista ha sido visto como un empuje liberal de izquierdas desde los acontecimientos radicales de los años sesenta. La imagen icónica para la mayoría de la gente es probablemente la de un manifestante sucio encadenado a un árbol, o acostado frente a una excavadora. Es el movimiento que dio origen a Greenpeace, PETA, NRDC. Es el movimiento que llamó la atención dramática sobre el cambio climático y el calentamiento global, lo que les hizo parecer que eran opcionales para creer. Pero ha servido con éxito al bien público al abogar por un agua más limpia, la expansión de tierras protegidas para parques y bosques, entornos de trabajo más seguros para los mineros del carbón, la preservación de la biodiversidad, y más.

    La conciencia sobre la necesidad de un movimiento ambiental comenzó en el siglo XIX, después de la Revolución Industrial, cuando el carbón se quemaba a un ritmo sin precedentes en las grandes ciudades debido al rápido y vasto crecimiento e innovación, y la contaminación de las fábricas se vertía en el aire, y los desechos químicos fluían a las fuentes de agua. La primera ley ambiental – la Ley de Álcalis – fue aprobada en 1863 en Gran Bretaña para regular la contaminación.

    Desde el principio, los ideales ambientales radicales fueron impulsados por individuos y organizaciones. Se unieron para detener la contaminación del carbón, para conservar las tierras naturales y para sanear con seguridad las ciudades. A finales del siglo XIX, la literatura sobre el tema de Henry David Thoreau, y el establecimiento del Sierra Club de John Muir, encendieron el movimiento.

    No fue hasta la década de 1950 que el movimiento realmente comenzó a despegar en los Estados Unidos. A medida que la innovación tecnológica progresaba, la gente comenzó a darse cuenta de que a menudo tenía un costo para el mundo natural. Así comenzó la reacción contra las compañías químicas. The Nature Conservancy se estableció en 1951. La Ley de Control de la Contaminación del Aire fue aprobada en 1955. Los niveles de dióxido de carbono se elevaron a 300 partes por millón durante la década, y ONGs como el Sierra Club comenzaron a ganar reconocimiento por sus protestas.

    «Para que el sector tecnológico pueda aprovechar toda su influencia, también necesita impactar las decisiones del gobierno.» David Pomerantz, GreenpeaceThen

    , en 1962, se puso mucho más serio. Rachel Carson publicó Primavera Silenciosa, y se convirtió en el catalizador del movimiento ambiental moderno. En gran parte debido a su trabajo, el DDT -que había sido considerado un milagro de la tecnología moderna- fue prohibido en 1972. Quizás el aspecto más importante del libro de Carson, sin embargo, fue su advertencia en contra de la innovación tecnológica – que los humanos no deben arruinar la naturaleza con su progreso. Pero no pidió regulaciones federales, porque el gobierno podría estar en manos de las industrias que estaban destruyendo el planeta. Quería que la gente entendiera esos procesos y sus consecuencias.

    Un avance rápido hasta el día de hoy: el sistema de red actual está a punto de cambiar radicalmente, debido a las tecnologías de energía renovable. Las personas, las empresas y las comunidades ahora tienen la oportunidad de generar su propia energía mediante la instalación de paneles solares, y no quieren que las empresas de servicios públicos ganen todo el dinero con ello.

    La innovación tecnológica -y, por defecto, las empresas tecnológicas- tienen un gran papel que desempeñar en esta conversación, porque nadie ha descubierto la fórmula todavía.

    «Los nuevos modelos de negocio estarán en el centro de la transformación[y] de la aceleración de la adopción de la energía renovable a gran escala. En este momento tenemos un montón de grandes acuerdos renovables en los que una gran entidad crea su propia energía privada, o acuerdos que sólo funcionan cuando hay incentivos», dijo Melissa Gray, directora senior de responsabilidad social corporativa de Rackspace. «No todo el mundo puede hacer eso, así que necesitamos más opciones para jugadores de diferentes tamaños y que tengan sentido a largo plazo».

    El riesgo de hablar demasiado

    A principios de este año, Pew Research preguntó a los participantes de un estudio si pensaban que los describía un «ecologista». Más del 40% de los encuestados estuvieron de acuerdo, con la excepción de los milenios. Sólo el 32% de ellos dijo que sí. NPR investigó el fenómeno y encontró que los milenios (de 18 a 33 años de edad) sentían que el término había sido corrompido o demasiado politizado. Muchos de ellos quieren ser conocidos por hacer el bien al medio ambiente y apoyar esas causas, pero no están comprometidos con la etiqueta.

    Sin embargo, una cosa con la que los milenios – y en realidad, la mayoría de la gente en general – están bastante comprometidos es con sus compañías de tecnología favoritas. Las personas que harán cola durante tres días en el Apple Store probablemente también apoyarán la audaz postura de Tim Cook sobre el medio ambiente.

    Involucrarse con el gobierno es importante, dijo Gray, pero los aficionados pueden ser igual de críticos. Y eso ha demostrado ser cierto. Las compañías de tecnología, aunque pueden ser regañadas por sus inconstantes políticas de privacidad, las actualizaciones de software sin sentido y las herramientas costosas, generalmente son bien consideradas por el público como progresistas y hacen el bien al mundo.

    «Rackspace optó por definir una política energética para reunir a’Rackers’ en torno a cómo pensábamos sobre ello y nuestras acciones resultantes», añadió Gray. «Seguimos trabajando internamente para definir nuestra estrategia de incidencia. Haremos más en 2015 en estas áreas».

    Las organizaciones ecologistas como Greenpeace siempre han sido vigilantes del medio ambiente. Ahora, sin embargo, a medida que el mundo se conecta cada vez más, y la gente tiene la capacidad de rastrear sus productos y su impacto personal en el mundo, todo el mundo tiene el poder de monitorear y presionar a las compañías para que limpien sus actos.

    Pero mirar estas cosas no es necesariamente asociarse con el ambientalismo. Es simplemente entender la forma en que funcionan los negocios. Las empresas quieren poder contar historias de cómo hacer el bien para fortalecer sus marcas y establecer vínculos más fuertes con sus clientes. Es por eso que cada año, nuevas compañías asumen el compromiso de Greenpeace.

    Es por eso que la transparencia es más elogiada que nunca. Y es por eso que las empresas están promoviendo ampliamente su trabajo de responsabilidad social corporativa. Algunos incluso van un paso más allá y se convierten en corporaciones de beneficios.

    El peligro con todo esto es el lavado verde. A medida que las personas se centran más en el futuro del planeta, las empresas se dan cuenta de que pueden obtener mejores resultados a la vista del público con estos compromisos, y hacerlos sin un plan de acción real.

    «El compromiso al 100% de Amazon, ciertamente nos entusiasmó ver,» dijo Pomerantz. «Pero una ola de historias felices sin acción… tenemos que asegurarnos de que sea una conversación.»

    Otro gran riesgo es que empresas como Amazon comiencen a limpiar sus propias fuentes de energía debido a la presión de los clientes y la industria, pero sólo lo hacen de manera miope.

    «Para que el sector de la tecnología pueda aprovechar realmente toda su influencia, también debe influir en las decisiones del gobierno», dijo Pomerantz. «El riesgo es… que se centren sólo en aquellos en el sentido más estrecho sin tratar de cambiar el sistema más amplio a su alrededor.»

    Trabajar en sus propios procesos es clave para la moral y la imagen de marca, pero en cuanto al impacto del cambio climático, no hace mucha diferencia. Más bien, dijo Stepp, las compañías de tecnología están influenciando principalmente el comportamiento de los consumidores a través de sus productos, como Google comprando Nest, AT&T y su trabajo en automóviles conectados, Verizon y sus tecnologías de hogares inteligentes.

    Esto se extiende también a las nuevas empresas de la industria. A medida que el espacio de cleantech se hace más concurrido, es importante asegurarse de que las empresas están moviendo la narrativa en la dirección correcta: conciencia, y luego acción, que podría ser la clave para influir en otras industrias como la energía, el comercio minorista, los viajes y la fabricación.

    Si no lo hacen, están dejando muchas oportunidades sin cumplir. Para ellos como negocios exitosos. Para reclutar clientes potenciales. Para conseguir buena prensa. Y para preservar el medio ambiente.

    «Las compañías de tecnología no introducirán la gran transformación de energía baja en carbono que necesitamos, pero serán un facilitador de la misma», dijo Stepp.

    La próxima ola

    2015 será un año revelador para las tecnologías limpias. No sólo se definirán más las políticas de cambio climático y se pondrán sobre la mesa las regulaciones, sino que las tecnologías tendrán que expandirse más allá de California a áreas -como Virginia- que son más reacias a adoptarlas.

    Apple hizo una meta energética realista y la logró. Desde el momento en que la empresa se comprometió a alimentar los centros de datos con energía renovable, sólo les llevó dos años pasar de los combustibles fósiles a la energía 100% limpia. Para realizar estos cambios, Apple tuvo que trabajar con Duke Energy, la mayor empresa de servicios públicos de los Estados Unidos, que utiliza principalmente carbón y centrales nucleares para alimentar su red.

    El cabildeo combinado de Apple, Google y Facebook, que tienen proyectos de centros de datos en Carolina del Norte, ha obligado a Duke a hacer cambios aún mayores desde entonces. La empresa anunció que construirá tres instalaciones solares en el estado y también ha firmado cinco acuerdos de compra de energía (PPA) con desarrolladores de generación de energía solar, lo que significa una inversión de 500 millones de euros en energía renovable y 278 megavatios de energía solar generada para el estado.

    Esto es sólo una parte de su plan más amplio de invertir 2.000 millones de euros en energía renovable en todo el mundo para 2019.

    Con los PPA, que son compromisos financieros a largo plazo para comprar energía renovable a través de servicios públicos específicos, las empresas de tecnología han tenido un impacto dramático en la forma en que los estados desarrollan instalaciones de energía limpia. Por ejemplo, Google tiene cinco PPA a gran escala en lugares como Iowa, Oklahoma y Suecia. También han trabajado con Duke en Carolina del Norte para crear una tarifa verde que les permita a ellos y a otros grandes clientes de energía elegir más fácilmente la energía renovable. A medida que Google y otras compañías crecen rápidamente sus huellas en estados como Oregón, Utah e Iowa, han traído consigo cambios en los acuerdos de servicios públicos y en las políticas energéticas.

    Pero mientras las compañías de tecnología presionan a las empresas de servicios públicos, la industria de los combustibles fósiles está presionando a los legisladores para que hagan más difícil que la gente compre o arriende energía renovable y frene las normas ambientales.

    «Nos gustaría que la industria se uniera para llegar a un punto en el que la elección de la energía renovable sea fácil, en el que las barreras regulatorias y de mercado se reduzcan al mínimo y cualquiera que quiera energía renovable tenga acceso a ella», dijo un portavoz de Google.

    Las industrias de la energía y la tecnología tendrán que trabajar juntas para facilitar la medición neta (la forma en que las empresas de servicios públicos revenden la energía renovable generada por los hogares) y la concesión de permisos, que son procesos que a menudo hacen que la instalación de energía solar sea más costosa y lenta.

    «Los nuevos modelos de negocio estarán en el centro de la transformación[y] de la aceleración de la adopción de la energía renovable a gran escala». Melissa Gray, Rackspace

    Los consumidores y las empresas también tendrán que presionar a la industria de servicios públicos para que puedan beneficiarse plenamente de la energía que generan a partir de sus propias fuentes de energía renovable, como la solar.

    El cambio climático y la sostenibilidad son temas globales, y las empresas de tecnología no pueden lidiar con ellos sin llegar más allá de los límites de sus propias instalaciones y operaciones. Eso requerirá más conversaciones con los políticos, más cabildeo y más luchas con la industria de los combustibles fósiles, que tiene un gran interés e influencia en las operaciones gubernamentales en todo el mundo.

    Sentarse en una sala de juntas en conversaciones con los ejecutivos de Dominion Energy no es tan fotogénico como un hermoso parque eólico en Texas, pero sí presenta una importante oportunidad para que estas compañías reproduzcan la narrativa de la política de cambio climático.

    «Las empresas pueden pensar a lo grande y aspirar no a limpiar su problema de la manera más estrecha posible, sino a crear realmente un cambio[sistémico]», dijo Pomerantz.

    Muchos años de estereotipos, protestas y campañas radicales y demandas han plagado el movimiento ambientalista. Pero el mundo está pasando del papel a lo digital; de la fabricación a gran escala a la creación a medida; y de las plantas de carbón a las huertas solares. Cada vez está más claro que la innovación de las compañías multimillonarias que alimentan nuestro recurso cada vez más preciado llamado Internet, y la pasión por el ambientalismo, no tienen por qué ser mutuamente excluyentes. Y ciertamente no tienen que ser enemigos.

    De hecho, la combinación de ambos podría ser la mejor esperanza de la humanidad para impulsar cambios rápidos y significativos en los años venideros.

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    Cómo las empresas de tecnología perdieron el control de sus productos

    Cómo las empresas de tecnología perdieron el control de sus productos

    La futurista cuantitativa Amy Webb habla de las raíces de la adicción a los teléfonos inteligentes y otros problemas técnicos imprevistos.

    Cómo las compañías de tecnología perdieron el control de sus productosLa futurista cuantitativa Amy Webb habla de las raíces de la adicción a los teléfonos inteligentes y otros problemas técnicos imprevistos.

    El productor principal de CNET y CBS News, Dan Patterson, se sentó con la fundadora y futurista cuantitativa del Future Today Institute, Amy Webb, para discutir las raíces de la adicción a los teléfonos inteligentes y otros problemas técnicos imprevistos. La siguiente es una transcripción editada de la entrevista.

    Dan Patterson: Estaría aterrorizada, Amy, pero no estaba prestando atención. Estaba revisando mi teléfono mientras hablabas. Y por supuesto, ese teléfono también fue fabricado en China. Hablemos un poco de mi adicción a mi smartphone. ¿Por qué no puedo parar?

    ¿Por qué crees que no puedes parar? Tengo una teoría, pero ¿qué opinas?

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    Dan Patterson: Lo que realmente pienso es diferente de lo que se supone que debo pensar. Lo que realmente pienso es que, intencional o involuntariamente, yo, como periodista, no puedo ponerme en la mente de los demás, sólo puedo informar y usar lo que la gente me dice. Pero creo que algunas empresas muy grandes que no empezaron como grandes empresas, descubrieron cómo hacer ciertas cosas usando esta nueva y fantástica plataforma de la que hablabais hace un momento. Tuvimos esta convergencia de tecnologías que ocurrió hace aproximadamente una década. Y creó un dispositivo de procesamiento súper poderoso que puedo poner en mi bolsillo, y pronto será un femoral y alrededor de nosotros en todas partes, lo llamamos IoT.

    Y creo que, involuntaria o intencionalmente, algunas personas se dieron cuenta de que había un modelo de negocio ligado a mi atención. Y esto no era un plan para que usara esta cosa una y otra vez. Era como la inteligencia artificial, muchas tecnologías diferentes, que se relacionaban con mis sistemas de dopamina, y estos sistemas de recompensa. Y fui recompensado por mi comportamiento y a medida que la tecnología se hizo más sofisticada, en la última década, mi comportamiento estuvo ligado al uso de una cosa que yo llamo mi smartphone. Y ahora, mis sistemas de dopamina han sido reconectados para que no pueda hacer nada sin antes asegurarme de que esta cosa está en mi bolsillo. Así que eso es lo que pienso, es mi respuesta honesta. Pero lo que pienso es menos importante que lo que tú piensas porque estudias esto.

    Sí, supongo que estoy de acuerdo contigo. No creo que ninguna de las empresas se propusiera crear un dispositivo que fuera adictivo. Más bien, creo que las empresas no dedican suficiente tiempo a la incertidumbre. En cambio, los líderes tienden a predecir en exceso o en defecto el cambio, especialmente ese cambio relativo a ellos.

    Dan Patterson: Porque lo que está en juego es muy alto con incertidumbre.

    Amy Webb: Claro, así que no creo que estas compañías sean malvadas. No creo que los nueve grandes sean malvados. No creo que sus líderes estén tratando intencionalmente de sabotear a la humanidad o a la democracia de ninguna manera, realmente no lo creo. Creo que a lo que hemos llegado ahora tiene mucho más que ver con una falta de planificación fundamental. Y a veces, cuando se crea un juego que cambia, que rompe moldes, que es una nueva tecnología fantástica, el deseo, que comprendo perfectamente, es hacer que la cosa funcione. No decir al mismo tiempo que estás tratando de hacer que la maldita cosa funcione. Al mismo tiempo que tratas de hacer que la cosa funcione, pensando en las implicaciones de la próxima orden de lo que sea que sea esa cosa. Y hasta cierto punto, no se pueden conocer de antemano.

    VER: Inteligencia artificial: Tendencias, obstáculos y potenciales victorias (Tech Pro Research)

    Dan Patterson: Explique lo que quiere decir con»implicaciones del próximo pedido».

    Amy Webb: Así que un buen ejemplo es Google Maps. Puede que sepas esto. ¿Sabes qué era Google Maps cuando lo adquirieron? Se llamaba ojo de cerradura. ¿Te acuerdas?

    Dan Patterson: Oh, sí.

    Así que hace un billón de años, había una cosa llamada Keyhole. Y recuerdo haberme sentado con un enorme ordenador de sobremesa.

    Dan Patterson: Y fueron controlados en el programa de televisión que es fantástico sobre la política estadounidense. Todos nos olvidamos de finales de los 90 y principios del 2000.

    ¿Ala Oeste?

    Dan Patterson: Ala Oeste.

    Amy Webb: Oh, ¿en serio?

    Dan Patterson: El ojo de la cerradura se comprueba en los primeros episodios del Ala Oeste como un loco. También lo es Rightly, que Google adquirió para crear Google Docs y Google Drive.

    Amy Webb: Recuerdo que me senté con mi papá y le mostré una vista satelital de nuestra casa, lo cual me pareció genial. Y mi padre se mortificó cuando vio esto porque está como, ¿qué derecho tienen a tomar una foto de nuestra calle y mostrar nuestra casa? Creo que el reto es que cuando Google adquirió Keyhole, todo se convirtió en Google Maps. La idea era ayudarnos a movernos, pero no se puede escapar de las oportunidades de negocio. Y esto es parte del desafío que tenemos para el futuro, las cosas tienen que hacer dinero porque cuestan dinero. Se trata de un negocio y, como usted ha señalado acertadamente, en este mundo moderno, nuestra atención es la moneda. No hay forma de evitarlo.

    Por lo tanto, lo que las empresas deberían hacer es trazar un mapa de antemano si seguimos este camino, porque no podemos controlar la evolución de esta tecnología. O mejor aún, no podemos controlar cómo los consumidores usarán y posiblemente abusarán de esta tecnología. ¿Cuáles son todos los escenarios catastróficos que se nos ocurren? Y si esos escenarios catastróficos y optimistas y pragmáticos, pero si estos escenarios llegan, alguna iteración de ellos, llegan a buen puerto. Cuáles son las siguientes decisiones que se toman y así sucesivamente y así sucesivamente, sigues y sigues y sigues y sigues y sigues y sigues y sigues y sigues.

    Dan Patterson: Kevin Kelly llama a esto el Technium. Kevin Kelly, el fundador de Wired Magazine, que comenzó su vida como un hippie sucio y se convirtió en un tecnófilo. Pero lo es, bueno, podemos tomar algunas decisiones explícitas y algunas implícitas, la tecnología avanza a pesar de todo.

    Amy Webb: Y supongo que diría que eso no es cierto porque eso supondría que todos somos engranajes en la historia pre-ordenada y pre-mapeada de alguien más que se está contando.

    Dan Patterson: Así que usted está diciendo entonces, que hay alguna agencia cuando se trata de los fundadores o ahora de los controladores. Estamos tan acostumbrados a pensar también en estas grandes empresas de tecnología, que los fundadores toman la decisión que siguen tomando. Pero lo que también estamos viendo es una semilla de poder de una generación a otra. Pero-

    Amy Webb: Bueno, hay dos cosas que desempaquetar, que es lo que voy a hacer en un segundo, pero déjame volver a lo que acabas de decir, que es muy interesante. Y esa es la idea de que creemos que los fundadores siguen siendo-

    VER: Tecnología que nos cambió: Los años 70, de Pong a Apolo (ZDNet)

    Dan Patterson: En control

    Amy Webb: En el control y la toma de estas decisiones críticas. Están tomando algunas decisiones críticas. Yo diría que las decisiones que están siendo tomadas cada día por todas las personas que están trabajando en las trincheras son mucho más importantes y duraderas. Te daré un ejemplo fácil que cualquiera puede entender. Cuando estabas entrenando un algoritmo de aprendizaje de máquina o un algoritmo de aprendizaje profundo. Cuando entrenas a un nuevo sistema para hacer cosas como reconocer un objeto, ese sistema necesita algo llamado corpus. Un corpus es un gran conjunto de datos. Esos conjuntos de datos no sólo aparecen. Y de hecho, hay un puñado de sospechosos habituales que son utilizados dentro de la industria para hacer parte de esa capacitación inicial. Es muy difícil reunir todos esos datos de una manera que sea legible para las máquinas capturadas lleva tiempo, tiene que ser etiquetado. Hay un montón de cosas que hay que hacer para que la cosa esté lista para usar.

    Esas bases de datos son defectuosas, están llenas de prejuicios y todo el mundo lo sabe. Y sin embargo, cada día que alguien usa una de esas bases de datos existentes, es una pequeña decisión, ¿verdad? Pero es una decisión que tiene implicaciones. Es una decisión, que finalmente llevó hace un par de años, a que alguien subiera fotos de sí mismo en Google Photos. Eran dos personas de color y Google Photos los etiquetó como gorilas.

    Así que Google no es racista, ¿verdad? Pero las personas que dirigen a los fundadores no son racistas. Y yo diría que, probablemente la gente del equipo que construyó la cosa, lo que finalmente resultó en que alguien, una persona de color, fuera etiquetada como gorila, no creo que esa persona fuera probablemente racista. Fue una serie de pequeñas decisiones, que llevaron a un resultado realmente malo. El mundo en el que nos estamos moviendo rápidamente es uno en el que muchas de las decisiones se están automatizando.

    Y si haces ingeniería inversa a esa decisión, haces ese proceso automatizado de toma de decisiones a sus componentes individuales, eso para mí es algo. Así que no es sólo Sundar Pichai de Google. No es sólo Jeff Bezos, ¿verdad? No son sólo los fundadores y los líderes de estas compañías quienes tienen una opinión abrumadora sobre nuestro futuro. Son todas las decisiones que toman todas las personas que trabajan en todas estas empresas a diario. Tienen una enorme responsabilidad moral y ética que aportan a su trabajo.

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    Cómo los líderes tecnológicos de las empresas pueden ser más inclusivos

    Cómo los líderes tecnológicos de las empresas pueden ser más inclusivos

    Michele Guel, ingeniero distinguido y arquitecto jefe de seguridad de Cisco, explica cómo reclutar mujeres para STEM y ciberseguridad.

    Michele Guel, ingeniero distinguido y arquitecto jefe de seguridad de Cisco, explica cómo reclutar mujeres para STEM y ciberseguridad.

    Dan Patterson: Usted ha trabajado en tecnología desde principios de los años 80. Has trabajado en ciberseguridad desde 1988. Ayúdanos a entender no sólo tu viaje, sino la evolución de la seguridad y de las mujeres en la ciberseguridad.

    Más sobre las mujeres en la tecnología

    Michele Guel: Siempre me interesó STEM. Hice ciencia, y mi objetivo original era estar en la marina nuclear. No terminé allí, pero terminé estudiando física, y me metí en las computadoras para preguntarle a mi instructor de karate si podía ayudarme con un problema de cálculo. Dijo:»Bueno, ¿estás estudiando informática? Le dije que no. Él dijo, Bueno, ya sabes, en estos días, lo que suena gracioso, viniendo de los’80, dice, necesitas programación.

    Tomé mi primera clase de programación. Tenía mucho talento y todo empezó desde ahí. Empecé a trabajar a tiempo completo en tecnología, y en ese momento, realmente no miré alrededor y vi, como, oye, soy la única chica en la clase. Eso vino después. Mi inicio en la ciberseguridad fue con el incidente del gusano Morris, que fue realmente el primer incidente que puso al ciberespacio en el mapa en 1988. Sabía que iba a ser un campo emocionante y divertido, y tuve la oportunidad de entrar en él en la planta baja, y dije que sí.

    Dan Patterson: Hay muchas maneras en que la industria de la tecnología se ha puesto al día con las tendencias de la inclusión. ¿Cuáles son las formas en que la tecnología, no sólo la tecnología de consumo, sino la tecnología empresarial y el negocio de la tecnología, pueden ser más inclusivas sin decir:»Hola, esta es una gran bandera que estamos poniendo alrededor de la inclusión, y en su lugar, en realidad, prácticamente ejecutar?

    VER: Guía del líder de TI para lograr la diversidad en el lugar de trabajo (PDF gratuito) (ConsejoTecnologico.com)

    Michele Guel: Gran pregunta, también, porque obviamente… no obviamente, pero es… sales y miras a cualquier parte, miras a las conferencias, miras a la RSA, miras a algunas de las conferencias más grandes, o vas a cualquier parte, vas a ver más hombres que mujeres. Puedes contar a las mujeres en la sala y saber, oye… que tiene que haber un mayor enfoque en esto. Así que las empresas han tenido que concentrarse intencionadamente, yo mismo intencionadamente, en cómo llegar a las mujeres? ¿Cómo les ayudamos a entender que este es un espacio muy emocionante para jugar, trabajar, y que pueden aportar mucho a la mesa?

    Así que se han centrado los esfuerzos, no diciendo, Hey, queremos que estés en el ciberespacio porque necesitamos más chicas en el ciberespacio, es como, ¿conoces este campo? Hay grandes oportunidades en este campo, y hay muchas cosas que puedes aportar como mujer, porque hacemos las cosas de manera diferente, nuestros cerebros están conectados de manera diferente. Así que es de esa vena, como:»Hay oportunidades». ¿Sabías que hay oportunidades?

    Y más recientemente, las diferentes organizaciones que se están enfocando en aumentar la diversidad entienden ahora que no sólo…. no es lo suficientemente bueno para hacer la universidad y la escuela secundaria, sino que ahora tenemos que ir a la escuela secundaria, porque hoy en día, los niños en 6º, 7º y 8º grado, ya saben lo que quieren ser cuando crezcan, y si no han oído hablar de la seguridad cibernética, van a hacer su elección antes de que sepan que fue una oportunidad.

    VER: Fotos: Las mujeres que crearon la industria tecnológica (Tech Pro Research)

    Dan Patterson: Eso es fascinante. Entiendo cómo la ciencia y la tecnología pueden ser relacionadas en la escuela secundaria y media. ¿Cómo se habla de ciberseguridad y vulnerabilidades digitales para los jóvenes?

    Michele Guel: Bueno, en realidad lo practico porque tengo nietos, de todas las edades, y los pillé surfeando al hombro. O me dicen:»Oye, abuela, sé cuál es tu contraseña». Y yo le digo:»Oye, se supone que no deberías estar mirándome…. en mi teléfono».

    Así que en clase, lo hacen, afortunadamente, a los niños más pequeños se les enseñan algunas cosas básicas de seguridad, pero si usted puede transmitirlo…. Quiero decir, he hablado varias veces en la escuela secundaria. Incluso he hecho algunas Girl Scouts más jóvenes, y todavía no lo entienden, en la escuela primaria, pero en la escuela intermedia, los niños tienen muchos…. sus padres trabajan en la tecnología, o escuchan cosas en las noticias, entienden que la seguridad es importante. Puede que no entiendan que hay pruebas con bolígrafos y que hay operaciones, que hay seguridad en las aplicaciones, pero entienden que nuestro mundo está afectado por las vulnerabilidades de seguridad y necesitan ser cuidadosos al respecto.

    Así que si hablamos de los… los niños más pequeños, lo que pueden hacer, cómo pueden ayudar. A las mujeres les gusta salvar el mundo. Somos muy cariñosos, y la oportunidad, como:»Aquí está el impacto que puedes hacer, bien». Podrías hacer algo en el campo médico. Puedes hacer algo en el campo de la ciencia. Usted puede ayudar a una institución financiera a estar más segura, y eso es apetitoso para las mujeres.

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    Cómo las empresas de tecnología siguen utilizando los beneficios para ganar la»guerra contra el talento».

    Cómo las empresas de tecnología siguen utilizando los beneficios para ganar la»guerra contra el talento».

    En el último informe de Glassdoor, las empresas de tecnología constituyen 12 de las 25 empresas más importantes en cuanto a compensación y beneficios. He aquí por qué Silicon Valley se ha convertido en la Montaña de los Dulces de Big Rock para trabajos tecnológicos.

    Hemos escuchado los cuentos – existen trabajos mágicos en Silicon Valley donde su lavandería está hecha para usted, la comida y la bebida fluyen libremente, y los comedores de las oficinas cuentan con cabañas de troncos del siglo XIX como inspiración.

    Y la paga es bastante buena también.

    Según un nuevo informe de Glassdoor, de las 25 principales empresas de compensación y beneficios, 12 de ellas son empresas de tecnología. A la cabeza de la lista se encuentran Google en el número 1, Facebook en el número 3 y Adobe en el número 4.

    «No es ninguna sorpresa ver que las compañías de tecnología dominen este informe», dijo Allyson Willoughby, vicepresidenta senior de Glassdoor. «Las compañías de tecnología tienen que contratar para muchos puestos técnicos y de ingeniería difíciles de cubrir, y estos empleadores ofrecen salarios y beneficios competitivos para ganar la feroz guerra contra el talento».

    Tratar de atraer a los mejores talentos es parte de la razón por la que ofrecer algunos beneficios menos convencionales en el lugar de trabajo ha ganado popularidad.

    «Anecdóticamente, he visto y oído hablar de muchos beneficios y ventajas interesantes e inusuales, incluyendo compañías que llevan a todos sus empleados de vacaciones por una semana, doctores en el lugar, viajes gratis de ida y vuelta al trabajo, y carros de cerveza semanales que llevan la cerveza a su escritorio», dijo Willoughby.

    Glassdoor incluso ofrece un lugar de trabajo para mascotas, clases de yoga, kayaks para ir a la bahía de San Francisco y tiempo ilimitado de vacaciones.

    La tendencia hacia esta intensa marca de beneficios se remonta a Google. Según Forbes, una de las primeras ideas de Google, que surgió de Sergey Brin, fue proporcionar niñeras para los hijos de los padres en el personal de menos de 100 personas.

    La adición más reciente de Google a sus planes de beneficios fue «beneficios por fallecimiento» en 2012. La empresa anunció que pagaría a las familias de los empleados fallecidos el 50% del salario durante 10 años- y sin requisito de tiempo de trabajo en Google.

    Aparte de tratar de conseguir el mejor talento tecnológico disponible, el escritor de Forbes John Goodman describió la tendencia de los beneficios no convencionales como una alternativa al pago de salarios más altos. También mencionó los impuestos de California:

    «Incluso las familias de ingresos moderados en California pueden enfrentar tasas marginales de impuestos que se aproximan al 50%. Cuando un empleador trata de pagarle a un trabajador un dólar más, el empleado se lleva a casa algo más de 50 centavos. Sin embargo, la mayoría de los beneficios de los empleados están exentos de impuestos. Eso significa que el beneficio podría valer la mitad de su costo y seguir siendo un buen negocio para los empleados».

    Willoughby dijo que aunque los beneficios pueden ayudar a influir en la decisión de un candidato inicialmente, no garantizan que un empleado se quede. Las personas que buscan trabajo tienden a hacer de la compensación su primera prioridad. Después de eso, dijo Willoughby, uno de cada cinco considera que los beneficios son un beneficio importante. En última instancia, la comida gratis podría no ser suficiente.

    «Encontramos que los factores del lugar de trabajo, como las oportunidades de crecimiento profesional y la cultura y los valores de la compañía, son mucho más valiosos para los que buscan trabajo que los beneficios, y tienden a tener más influencia sobre sus decisiones profesionales», dijo.

    Salesforce, que es el número 9 en la lista de Glassdoor, tiene sus propias ideas.

    «Es un mercado competitivo, por lo que necesitamos asegurarnos de que tenemos el mejor talento del mundo, pero no lo conseguimos a través de guerras de beneficios», dijo Monika Fahlbusch, vicepresidenta senior de éxito global de empleados de Salesforce. «En otras palabras, no es la mesa de ping pong o el agujero de maíz lo que atrae a los mejores talentos, sino un ambiente de trabajo colaborativo que proporciona una manera de que nuestra cultura deportiva de equipo prospere».

    Para las compañías que buscan atraer a los mejores talentos, Willoughby dijo que es importante recordar que las ventajas, los beneficios y la paga no son un modelo único para todos.

    «Cada empresa debe evaluar cuidadosamente lo que es adecuado para ella y lo que no debe ofrecer a sus empleados», dijo. «No todas las empresas tienen la capacidad de ofrecer los mismos beneficios que una empresa de tecnología de Silicon Valley, pero las empresas más pequeñas pueden ser competitivas en términos de pago u otros beneficios que puedan ofrecer.»

    Cómo los fundadores de una nueva empresa pueden combatir el estrés y proteger su salud mental

    Cómo los fundadores de una nueva empresa pueden combatir el estrés y proteger su salud mental

    Comenzar una empresa puede ser una de las cosas más estresantes que puede hacer en la vida. He aquí cómo puede cuidar mejor de su salud mental en el proceso.

    A principios de este año, al investigar un artículo en el que estaba trabajando, me puse en contacto con el fundador de Cambrian Genomics, Austen Heinz, para escuchar sus pensamientos sobre el tema sobre el que estaba escribiendo.

    Antes de llamarlo, decidí buscar las últimas noticias sobre su compañía para que pudiéramos discutirlo. Fue entonces cuando me enteré de la impactante noticia de que Heinz se había suicidado.

    La muerte prematura de Heinz fue particularmente perturbadora porque siempre me pareció demasiado positivo y optimista cuando hablé con él antes. La última vez que hablamos cara a cara, en noviembre de 2014, llevó una sonrisa todo el tiempo.

    Desafortunadamente, este incidente no fue aislado. El tema de la salud mental entre los fundadores de nuevas empresas es más grande de lo que imaginaba, y se explica particularmente bien en este artículo de Business Insider. De acuerdo con un estudio de la UCSF citado en el artículo, el 49% de los fundadores reportaron tener una condición de salud mental, con la depresión a la cabeza de la lista. Compare esto con el público general de los Estados Unidos, del cual el 7% se identificó como deprimido, de acuerdo con los datos de los CDC.

    Tomar medidas para proteger la propia salud mental es importante para todas las personas, pero especialmente para los fundadores de nuevas empresas. Aunque no es una cura o tratamiento definitivo, aquí hay algunos pasos prácticos que puede tomar para despejar su mente y mantener su estrés bajo control.

    Busque señales de advertencia

    Una de las primeras cosas que puede hacer para hacerse cargo de su salud mental es tomarse el tiempo y pensar en cómo se siente realmente, mentalmente. Pregúntese qué es lo que está pensando y responda honestamente. Si te ayuda, intenta escribir tus respuestas.

    Ciertos problemas de salud mental no sólo pueden afectar cómo nos sentimos internamente, sino también nuestro comportamiento exterior. Ben Michaelis, psicólogo clínico y autor de Your Next Big Thing, dijo que los fundadores deben tomar nota de los cambios en su comportamiento y rutinas relacionales.

    «Si se encuentra discutiendo con más frecuencia de lo habitual, si duerme mucho menos de lo normal, si sus hábitos alimenticios cambian significativamente o si consume alcohol o sustancias más de lo habitual, probablemente se encuentre en la zona roja y debería buscar ayuda», aseguró Michaelis.

    Nuestros cuerpos y nuestras mentes están más conectados de lo que pensamos. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, el estrés y la angustia mental también pueden manifestarse físicamente.

    «Además, los efectos a largo plazo del deterioro de la salud mental pueden manifestarse en su cuerpo a medida que su sistema inmunológico se ve afectado. Puedes sentirte bajo, agotado e incluso tener urticaria, sarpullidos y otras afecciones de la piel», dijo Michael Maven, estratega de mercadeo de Carter y Kingsley.

    Establezca sus límites

    Las startups, en general, son conocidas por sus agitadas rutinas. Los fundadores tienen una expectativa puesta en ellos de estar siempre»encendidos» y trabajando sin parar hacia su objetivo. A los ojos de algunas personas, el equilibrio entre el trabajo y la vida privada no debería ser parte del estilo de vida inicial.

    Algunas personas pueden manejar un flujo de trabajo incesante durante períodos prolongados de tiempo sin ningún efecto negativo, pero es probable que sean la excepción y no la regla. Holger Arians, CEO de Dominet Digital Corporation, recomienda evitar la distracción y trazar una línea dura en la arena cuando se puede apagar.

    «Trabajar duro y eficiente durante 10 a 12 horas más o menos y luego ir a casa y hacer algo completamente diferente, algo en lo que uno ama y en lo que se puede sumergir», dijo Arians. «Esa podría ser tu familia, un deporte o un pasatiempo.»

    Un paso práctico que puede dar, dijo Arians, es tener un período de bloqueo de correo electrónico, un período de tiempo en el que se entiende que no leerá ni enviará ningún correo electrónico. Otro patrón, sugerido por Maven, es hacer 90 minutos de trabajo enfocado seguido de 30 minutos completamente desconectado de su trabajo como un período de descanso. Maven dijo que esto sigue mejor el ritmo circadiano natural de tu cuerpo.

    Fuera del trabajo, busque otra cosa que le apasione. Para muchos, esto es ejercicio o baile. Sin embargo, si eres más extrovertido, tal vez prueba un deporte o una clase organizada que te ponga en contacto con un nuevo grupo de personas con las que puedas pasar el rato. Encontrar algo físico es clave – la Clínica Mayo informa que el ejercicio reduce los niveles de estrés y mejora el estado de ánimo.

    Buddy up

    No importa lo independiente que seas, es importante tener a gente en tu esquina que se preocupe por ti y con la que puedas viajar mientras tu compañía despega.

    «Lo primero que necesitan los empresarios es tener una contraparte», dijo Michaelis. «Si usted o alguien que conoce es un fundador y tiene tendencia a trabajar demasiado, intente conectarse con una contraparte, entrenador, mentor o compañero de pensamiento a quien respete.

    Mantener a las personas adecuadas cerca significa que tendrás a alguien que te cuide y que, con suerte, pueda ver las cosas de tu vida que tú no puedes ver. Esto es útil tanto para su negocio como para su vida personal.

    Sea abierto con sus amigos, familiares y seres queridos acerca de ser honesto con usted y esté dispuesto a recibir lo que ellos tienen que decir. Quieres gente que te llame para que trabajes demasiado y que también te haga responsable de cuidarte a ti mismo.

    Descargo de responsabilidad: Este artículo no es un medio para diagnosticar, tratar o curar ninguna enfermedad mental que pueda estar sufriendo. Si usted cree que puede estar sufriendo de una enfermedad mental, contacte a un profesional médico inmediatamente. Si está pensando en suicidarse, por favor llame a la Línea de Vida Nacional para la Prevención del Suicidio al 1 (800) 273-8255.

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    Cómo los fundadores de nuevas empresas pueden mantenerse en el lado correcto de la ley

    Cómo los fundadores de nuevas empresas pueden mantenerse en el lado correcto de la ley

    En el apuro apasionado que se necesita para lanzar una empresa al mercado, a menudo se pueden pasar por alto las cuestiones legales. Aquí hay algunas cosas a considerar si desea optimizar la trayectoria de su inicio.

    Cuando usted era niño, ¿alguna vez se emocionó tanto con un juguete nuevo que se apresuró a armarlo, tirando las instrucciones a un lado? Entonces te diste cuenta de que te perdiste unos pasos y de repente se volvió infinitamente menos divertido?

    Así es para los fundadores de empresas que renuncian a los estándares legales apropiados en la prisa por llevar su producto o servicio al mercado, sólo que hay mucho más en juego. Cuando se aplica correctamente, la ley le ayudará a proteger su negocio y a las personas que ayudaron a construirlo. Como fundador, usted tomará decisiones legales a medida que construya su empresa y a lo largo de su vida útil.

    «En general, la filosofía operativa de la puesta en marcha que parece prevalecer es hacer algo primero y pedir perdón después, si es necesario», dijo el cofundador de FlightCar Kevin Petrovic. Aunque eso puede funcionar, es mejor hacer algunas investigaciones y conocer el espacio. El hecho de que puedas sobrevivir a un aterrizaje forzoso no significa que debamos convertirlo en el modelo de la aviación moderna.

    Adelantarse a los asuntos legales con anticipación puede ayudarle a evitar posibles problemas en el futuro. Estas son algunas de las mejores prácticas si desea permanecer en el lado correcto de la ley como fundador de una nueva empresa.

    Hacer un acuerdo prenupcial de fundador

    A menudo, como fundador de una nueva empresa, usted hará negocios con otras personas; y, a veces, esas personas serán sus amigos. Es imposible conocer de antemano los motivos de todos, y probablemente no tengas una bola de cristal que te diga si la actitud de alguien cambiará en el futuro.

    Una de las primeras cosas que usted necesita abordar es a menudo la más difícil – el elefante legal en la habitación que se está asegurando de que el trato se cristalice entre los fundadores. Peyton Worley, una socia de Cooley LLP que trabaja con startups, llama a esto el «prenupcial fundador».

    El acuerdo prenupcial del fundador es, «Donde todos los fundadores están de acuerdo en los términos de sus acciones, su propiedad, y la adquisición de derechos; y están de acuerdo en lo que sucederá si un fundador ya no está poniendo su peso en la compañía y necesita ser dejado ir», dijo Worley. Esto también tiene que ver con el porcentaje de sus acciones que adquirirán, y si su terminación fue con o sin causa.

    A los equipos fundadores les gusta creer que el viaje inicial es un rito de hermandad y que, mientras se tengan el uno al otro, nada más importa. Es cierto que su equipo es la parte más importante de su inicio, pero tiene que protegerse a sí mismo y a sus compañeros de las complicaciones imprevistas que pueden surgir de acuerdos de equidad de mala calidad o de un plan de adquisición de derechos no desarrollado. Al igual que en una relación, es mejor sacar todo a la luz al principio. También es importante decidir cómo cada miembro del equipo agregará valor y cómo las acciones serán adquiridas. Andreas Stavropoulos, director general de Draper Fisher Jurvetson, recomienda un calendario de adquisición de derechos.

    «Emitir acciones sin conferirlas parece que está ayudando a los fundadores, pero en realidad puede perjudicar el negocio si (como sucede a menudo), los fundadores deciden separarse. Tener un calendario de adquisición de derechos evita tener que negociar sobre lo que es una compensación justa de equidad para el fundador que se va», dijo Stavropoulos.

    Marca con cuidado

    A medida que se propone construir su marca, puede parecer de sentido común asegurarse de que el nombre de su negocio esté disponible en el lugar donde usted se encuentra. Pero, también debe asegurarse de que no ha sido atacado por ningún competidor y que no tiene ninguna connotación con algo que ya existe en el mercado. Saber que usted está comenzando con una pizarra limpia, y que va a entrar en ella sin contención, lo hace más fácil cuando usted va a construir su marca.

    «Aconsejaría a la gente que sea cuidadosa a la hora de elegir una identidad de marca. Cuanto más avanzas, y cuanto más progreso has hecho, más difícil es cambiar tu imagen comercial y más fácil es perder el valor de tu marca», dijo Petrovic.

    Elegir un nombre para su startup no es algo que deba tomarse a la ligera. Un mal nombre puede terminar costando millones de euros si impide que la gente adopte su producto o servicio. Mientras que usted quiere asegurarse de que es un nombre que le encanta, también quiere asegurarse de que cuenta su historia y no suena demasiado como algo más que ya está ahí fuera.

    Incorporación: Tomar la decisión correcta

    Cada negocio tendrá diferentes necesidades legales. Este artículo no pretende ser un tópico para todas las empresas de todos los sectores. Asegúrese de revisar la legislación y los reglamentos específicos de la industria que puedan afectar a su negocio. Dicho esto, hay algunas cuestiones generales que pueden ser consideradas por la mayoría de las empresas de nueva creación.

    Cuando los fundadores se proponen establecer su negocio, una de las preguntas más confusas puede ser si elegir una LLC o corporación para la estructura de su negocio. Josh Green es Presidente de la Asociación Nacional de Capital de Riesgo (NVCA) y socio general de Mohr Davidow Ventures, y antes de eso fue abogado en Silicon Valley durante 25 años. Green afirma que, aunque muchos fundadores optan por la LLC para manejar mejor las fallas y obtener beneficios fiscales, puede que no sea la mejor ruta.

    «La LLC, en la superficie, tiene beneficios atractivos, como ser capaz de absorber las pérdidas al principio. Pero, a largo plazo, a medida que se sale a buscar capital de riesgo, en realidad funcionará en su contra», dijo Green. «La razón de esto es que a los Capitalistas de Riesgo generalmente se les prohíbe invertir en LLCs. Como resultado, usted tendrá que convertir la LLC en una sociedad anónima en el momento de la inversión de capital de riesgo. Y los honorarios legales probablemente excederán el beneficio de poder deducir las pérdidas en la LLC».

    La incorporación como sociedad anónima significa que su negocio existirá como una entidad imponible, lo que significa que su negocio pagará impuestos. Una S corp es una corporación que ha tomado una s-elección que le da beneficios fiscales similares a los de una LLC, pero también restringe en gran medida el tipo de inversionistas que usted puede tener y pone una restricción en sus accionistas también.

    «Creo que si alguien quiere recaudar capital externo, la incorporación como corporación C con sede en Delaware es la solución más simple y eliminará cualquier posible problema en el futuro», dijo Petrovic.

    Considerar la propiedad intelectual

    Cuando se trata de la idea de que el negocio está construido sobre la base de, fundador debe asegurarse de que no están en violación de cualquier acuerdo de no competencia o en violación de los derechos de propiedad intelectual (PI). Mucho de esto será determinado por su procedencia como empresario. Si se va de una empresa en la que ha desarrollado un programa informático, o si surge de otro proyecto, preste mucha atención a quién puede reclamar la propiedad de la propiedad intelectual.

    Una vez que usted haya determinado que es el propietario de la propiedad intelectual, debe ceder la propiedad de la misma para que pueda ser propiedad de la empresa. Peyton Worley, socia de Cooley LLP, dijo que usted debe asegurarse de transferirlo de un activo personal a un activo de la compañía.

    «Asegurarse de que cualquier idea o propiedad intelectual se transmita a la empresa. Asegúrese de que pase del individuo a la entidad», dijo Worley.

    La cuestión que esto plantea es que alguien que es propietario de la propiedad intelectual puede irse y llevársela consigo. Por lo tanto, si usted tiene un cofundador descontento, puede dejar la empresa y legalmente no sería capaz de continuar operando con esa propiedad intelectual como base de su negocio. Busque la posibilidad de que un abogado redacte un acuerdo de cesión de tecnología para que la empresa esté protegida.

    Otra manera de proteger su negocio, especialmente si usted es un negocio basado en la web, es prestar especial atención a su política de privacidad. A menudo, un fundador raspa una póliza del sitio de un competidor y encuentra y reemplaza todas las instancias del nombre del negocio. La copia de boilerplate es mejor que nada, pero usted debe adaptar su póliza a las necesidades específicas de su compañía.

    «Asegúrate de que sea algo pensado para tu producto, tu espacio y tu empresa. Ese es su contacto con el público», dijo Worley.

    Elección de un abogado para la puesta en marcha

    La mayoría de los empresarios son autoemprendedores, por lo que la decisión de contratar a un abogado para la creación de una empresa es a menudo impugnada. Mientras que la actitud de»hágalo usted mismo» es admirable, la ley no es algo que deba tomarse a la ligera, y un buen abogado principiante lo liberará para que se concentre en cosas como obtener tracción y retención de clientes. Así que, deja tu ego a un lado y contrata a un abogado.

    No se puede llegar a un abogado demasiado pronto. Usted necesita establecer una relación con un abogado antes de buscar financiamiento, tal vez tan pronto como tenga una idea. Cuando se trata de encontrar un nuevo abogado, David Greenberg, el CEO de Updater, dijo que todo se trata de a quién conoces.

    «Todo se trata de referencias. Hable con los fundadores de otras empresas en las que confíe, pregunte a quién utilizan y no olvide preguntarles si están satisfechos con su representación», dijo Greenberg. «Su abogado principiante debe enfocarse principalmente en la etapa inicial del derecho corporativo y de sociedades de riesgo. Nunca es una buena idea contratar a un amigo o a alguien que sus inversionistas recomienden – los conflictos de interés son posibles en ambas situaciones».

    Y añadió: «Nunca querrás que tu abogado aprenda algo nuevo mientras te representa. Su abogado no será eficiente y económico si está aprendiendo sobre la marcha. Por lo tanto, su abogado debe tener experiencia representando a otras empresas en una etapa similar a la suya».

    Según Hrach Simonian, uno de los directores de Canaan Partners, «Ir con una firma que entiende de startups y específicamente de leyes de Silicon Valley. Nada más molesto que tratar con empresas fuera de los caminos trillados que no tienen ni idea de los términos estándar de Silicon Valley y retrasar su financiación a medida que se educan a sí mismos, en su moneda de diez centavos».

    Algunos expertos recomiendan asociarse con un segundo abogado para manejar todas las leyes financieras relacionadas con la financiación, pero no siempre es necesario, ya que muchos de los abogados que trabajan en la creación de empresas están bien versados en los aspectos financieros de la creación de una empresa. Sólo recuerde siempre involucrar a su abogado cada vez que haya dinero sobre la mesa.

    «Hable con un abogado antes de aceptar dinero de inversión», dijo Worley. «Porque los términos bajo los cuales tomas ese dinero pueden ser mucho más onerosos de lo que serían si hablaras con un abogado primero.»

    Véase también