El CIO del Aeropuerto de Gatwick, Michael Ibbitson, habló de las ventajas de pasar a los servicios en la nube y de los cambios en las TI necesarios para que esto ocurriera.

    Como el segundo aeropuerto internacional más grande de Londres, Gatwick ha construido históricamente grandes sistemas de TI en sus instalaciones.

    Pero hoy en día, el aeropuerto sigue un rumbo diferente, ya que avanza hacia el uso de los servicios en la nube siempre que puede.

    Michael Ibbitson, Director de Información del Aeropuerto de Gatwick, dijo: «Los aeropuertos han apostado históricamente por esta gran inversión en infraestructura de TI. Eso no tiene sentido cuando hay cientos de compañías en todo el mundo que pueden hacer esto con mucha más experiencia que nosotros».

    El aeropuerto utiliza alrededor de una docena de servicios en la nube, incluyendo la plataforma de almacenamiento y colaboración Box, y el servicio de gestión de identidades Okta para el inicio de sesión único. Gatwick también utiliza la red social corporativa Yammer y ServiceNow para automatizar la gestión de TI.

    ¿Por qué la nube?

    Una de las principales razones por las que Ibbitson está a favor de los servicios en la nube es la accesibilidad. Hacer que los sistemas que antes estaban conectados a computadoras de oficina estén disponibles en cualquier dispositivo tiene claros beneficios, dijo.

    Ibbitson hace referencia a un nuevo sistema de colaboración en la toma de decisiones aeroportuarias basado en la nube que permitirá a los agentes de asistencia en tierra y al personal de las aerolíneas compartir la información más reciente sobre todas las aeronaves y ser accesibles a través del navegador web.

    «Va a ser accesible a través de cualquier dispositivo Android o iOS, de modo que cualquiera que necesite acceder a esa herramienta puede acceder a ella donde quiera que se encuentre», dijo, al hablar en el reciente evento de Box Business without Boundaries en Londres.

    «Hemos visto muchas de estas herramientas de colaboración para la toma de decisiones lanzadas en la industria y siempre han estado detrás de un cortafuegos.»

    El sistema extenderá el alcance de los sistemas a sus socios, en este caso aerolíneas como EasyJet, con un esfuerzo mínimo, dijo.

    «EasyJet lo adora porque van a poner una pantalla con un navegador web en su centro de control en Luton y van a tener conocimiento de la situación de todo Gatwick».

    Deshacerse de BlackBerry y respaldar BYOD

    La otra cara de hacer accesibles los sistemas es proporcionar dispositivos desde los que el personal pueda acceder a los sistemas. Más de 1.600 empleados de Gatwick se han inscrito para utilizar sus propios dispositivos en el trabajo, con una división al 50% entre dispositivos Android e iOS.

    El personal de seguridad y de operaciones que trabaja en tierra en el aeropuerto lleva teléfonos inteligentes y tabletas. El esquema de traer su propio dispositivo (BYOD) permite al personal acceder de forma segura a aplicaciones seleccionadas desde sus dispositivos utilizando el single sign-on de Okta.

    El aeropuerto solía proporcionar dispositivos BlackBerry para 400 de su personal, pero Ibbitson dijo que desactivó el soporte para BlackBerry la semana pasada.

    «Hemos adoptado totalmente la cultura de traer su propio dispositivo porque queremos que nuestros empleados tengan la opción de elegir cómo realizar su trabajo en cualquier dispositivo con el que se sientan cómodos, ya sea una tableta de 10 pulgadas, una fableta de 7 pulgadas o simplemente un pequeño teléfono inteligente».

    Cómo hacer el salto a la nube

    Ibbitson no aboga por arrancar todos los sistemas internos y sustituir cada uno de ellos por un servicio en la nube, sino por favorecer los servicios en la nube siempre que sea posible.

    Describe su estrategia como el examen de las aplicaciones que deberán ser reemplazadas a finales de la década con miras a utilizar el software como servicio y la infraestructura como servicio siempre que sea posible.

    «No todas las aplicaciones que tenemos van a funcionar de esa manera, pero hay muchas áreas en las que creemos que puede hacerlo», dijo.

    La dependencia de los servicios en la nube ha incrementado obviamente el tráfico de la red, y Gatwick se ha actualizado a una red con una capacidad de dos 1Gbps.

    Libertad para cambiar

    Al dar prioridad a»como un servicio» al comprar software e infraestructura, Gatwick también gana mayor flexibilidad para intercambiar entre proveedores.

    «Podemos elegir cambiar a un proveedor diferente de’como un servicio’ en cualquier momento que queramos», dijo.

    «Podemos traer otro servicio y probarlo con un grupo central de usuarios. Si funciona para ellos mejor que lo que teníamos antes, podemos hacer que la gente migre de un modo mucho más simplista que cuando construimos y poseíamos toda la infraestructura».

    Por supuesto, todavía existen retos técnicos y operativos a la hora de moverse entre los diferentes servicios online, e Ibbitson admite que «estamos teniendo que hacer algunas cosas interesantes en torno a nuestra plataforma de almacenamiento de datos porque diferentes departamentos han utilizado diferentes servicios en Internet e internamente, y la forma en la que los devolvemos a una única configuración es un reto».

    Extensión del sistema de corte

    Cuando Ibbitson se unió a Gatwick, el aeropuerto contaba con 160 aplicaciones diferentes, un legado de sistemas que fueron desarrollados por TI para diferentes unidades de negocio a pedido.

    En el futuro, Ibbitson quiere asegurarse de que las peticiones de nuevas funciones no puedan ser satisfechas más fácilmente por los servicios cloud existentes antes de comprometerse con un nuevo software.

    «Estamos diciendo por qué no vemos a ServiceNow como una herramienta que podría ayudarnos a gestionar nuestras solicitudes de mantenimiento e ingeniería, en lugar de salir a buscar otra cosa», dijo.

    «Íbamos a construir una solución de archivado dentro de nuestra empresa y yo dije:’No lo entiendo, tenemos almacenamiento ilimitado con Box, ¿por qué consideraríamos construir nuestra propia solución de archivado? ¿Qué tal si le pedimos a Box que cree una solución de archivado que tenga un coste mucho menor y sea mucho más rápida de entregar?

    Gatwick está llevando la idea de la reutilización a sus quioscos de información al pasajero. El aeropuerto está distribuyendo más de 200 tabletas de Samsung en todo el aeropuerto que sustituirán a los quioscos. El sitio web del Aeropuerto de Gatwick, que ha sido revisado para darle un diseño receptivo que adapte su diseño al dispositivo en el que se está viendo, ya sea una computadora portátil, una tableta o un teléfono, proporcionará información sobre estas tabletas.

    El aeropuerto tiene previsto reducir el número de centros de datos utilizados por Gatwick de tres a uno para finales de 2019.

    Cómo debe ser un equipo de TI centrado en la nube

    Un equipo de TI que busque un modelo de»nube primero» debe aspirar a sobresalir en tres áreas principales, dijo Ibbitson.

    • Servicio al cliente e interfaz de usuarioLos servicios sancionados por la corporación deben ser tan fáciles de usar como las alternativas dirigidas a los consumidores, de lo contrario, el personal se deshará de su torpe oferta corporativa y usará su herramienta en línea favorita en su lugar. El primer paso cuando quieren algo nuevo debería ser acudir a su representante de TI y decirle:’Quiero hacer esto, ¿cómo puedo hacerlo?»Pueden copiar un archivo en Dropbox o en un lápiz USB, pero si les dan Box y les dicen:’Está integrado con tu portátil, tu iPad, tu iPhone y acabas de poner este archivo en esta carpeta de tu ordenador y se replica en todas partes’, es más probable que lo usen y que tengas el control corporativo sobre él».
    • SecurityIt es esencial conocer los entresijos de la forma en que un proveedor de servicios cloud maneja la seguridad:»Hagamos lo que hagamos, dondequiera que alojemos estas soluciones, tenemos que ser buenos en entender cómo los proveedores de servicios cloud hacen su seguridad, para poder auditarlos y ver su certificación» La cuestión de la seguridad también se refiere a quién está ahí fuera. ¿Quién va a intentar hackearnos? ¿Está bien almacenar nuestros datos en los EE.UU.? ¿Qué significa esto para nosotros, como empresa con sede en la UE?»
    • IntegrationMaking systems hosted by different providers play together has it challenges, and Ibbitson said his team are working on creating a cloud-based service to sit between these systems and mediiate, ensuring they are happy swapping data and commands.»Todos estos proveedores de servicios no se ajustan a nuestro negocio específico, por lo que tenemos que ser muy buenos en integración», dijo,»Hemos estado trabajando mucho en el Azure para entender cómo podemos crear servicios web y, básicamente, crear un ESB (Enterprise Service Bus) orientado a Internet que nos permita integrar varias plataformas».
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